La aristócrata negra Dido Elizabeth Belle

Dido Elizabeth Belle, nació en 1761 en las Indias Occidentales.

Hija de Sir John Lindsay y una esclava africana María Belle. Lindsay encontró  a María en un barco español, capturado en el Caribe, la hizo su concubina

Con el tiempo, María dio a luz a una niña mestiza. Contra todo los convencionalismos de la época cuando Lindsay volvió a Inglaterra se llevó consigo a la pequeña y la dejó bajo la protección de su tío William Murray, Conde de Mansfield y su esposa Lady Margery Murray, quienes no tenían hijos .

Dido pasó su infancia en Hampstead, cerca de Londres, junto también a una sobrina huérfana, Lady Elizabeth Murray, siendo una relación entre las dos de gran igualdad, aunque se dice  que Dido hacia de dama de compañía de Elizabeth. 

La familia compró los mismos artículos de lujo para ambas

Nunca se la trató como sirvienta o esclava. Dido fue educada como Elizabeth, aprendió a leer y escribir.

Fue tratada como un miembro más de la familia, pero debido a la situación de la época, cuando sus tíos tenían invitados, tenía que comer sola y solo se podía unir con las mujeres después de la cena para tomar café. El color de su piel le impide participar plenamente de las tradiciones de su posición social

Lord Mansfield Presidente del Tribunal Supremo de Londres, uno de los jueces más influyentes ,tuvo en  gran consideración a Dido permitiéndole  asistir incluso a juicios relacionados con el derecho racial y la abolición.

Dido también manejo su propia herencia. Belle se enamoró de John Davinier, hijo de un vicario y se casó con el en 1793.y tuvieron tres hijos

En 1779 fue pintado el retrato de Dido y Elisabeth una mujer blanca y una negra algo inusual en en la epoca Donde se las ve dos hermosas mujeres vestidas maravillosamente, la chica negra luce un turbante con pluma y unas frutas exóticas en el brazo y la otra descansa de su libro y agarra el brazo de su compañera, que está situada detrás

El cuadro se dice que es de Zoffany, famoso retratista de la alta sociedad británica. Esta pintura es única representación en el arte del siglo XVIII de dos mujeres, blanca y negra como iguales.

Dido fallecio en 1804, sobrevivió a su marido y pasó a la historia como una exótica mujer con un destino privilegiado.

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